Il est impossible et frustrant d’essayer de déterminer vos risques personnels de COVID-19, mais vous pouvez toujours agir

Crédit : domaine public Unsplash/CC0

“Est-ce risqué d’être à l’intérieur avec notre petite-fille de 10 ans sans masque ? Nous avons prévu de prendre le thé d’anniversaire ensemble. Sommes-nous en sécurité ?”

Cette question, d’une femme nommée Debby en Californie, n’est qu’une des centaines que j’ai reçues de personnes préoccupées par COVID-19. Je suis épidémiologiste et l’une des femmes derrière Dear Pandemic, un projet de communication scientifique qui fournit des conseils pratiques sur la pandémie sur les réseaux sociaux depuis le début de la pandémie.

À quel point l’équipe de natation est-elle risquée ? Quel est le risque d’aller à mon rendez-vous chez l’orthodontiste ? Quel est le risque d’aller au supermarché avec un masque si personne d’autre ne le porte et que mon père est un receveur d’organe ? Quel est le risque d’avoir un mariage avec 200 personnes, à l’intérieur et la salle de réception a un plafond voûté ? Et ainsi de suite.

Il est difficile de répondre à ces questions, et même lorsque nous essayons, les réponses ne sont pas satisfaisantes.

Entonces, a principios de abril de 2022, cuando Anthony Fauci, el principal asesor médico del presidente, les dijo a los estadounidenses que de ahora en adelante, cada uno de nosotros tendrá que hacer su propia evaluación de riesgos personales, apoyé la cabeza en mi bureau.

L’évaluation individualisée des risques n’est pas une question raisonnable, même pour quelqu’un qui fait de l’évaluation des risques pour gagner sa vie, sans parler du reste d’entre nous. Il est impossible d’évaluer notre propre risque dans une situation donnée, et l’impossibilité de la tâche peut nous donner l’impression d’abandonner complètement. Donc, au lieu de faire cela, je suggère de se concentrer sur la réduction des risques. Ce recadrage nous ramène dans le domaine de ce que nous pouvons contrôler et des stratégies éprouvées et fondées sur des preuves : porter des masques, se faire vacciner et se préparer, éviter les foules à l’intérieur et améliorer la ventilation.

Une cascade de variables inconnues

D’après mon expérience, les non-scientifiques et les épidémiologistes utilisent le mot “risque” avec des significations différentes. Pour la plupart des gens, le risque signifie une qualité, quelque chose comme le danger ou la vulnérabilité.

Cependant, lorsque les épidémiologistes et autres scientifiques utilisent le mot risque, nous parlons d’un problème mathématique. Le risque est la probabilité d’un résultat particulier dans une population particulière à un moment donné. Pour donner un exemple simple, les chances qu’un flip coin soit face sont de 1 sur 2.

En tant que chercheurs en santé publique, nous offrons souvent des informations sur les risques dans ce format : La probabilité qu’une personne non vaccinée meure du COVID-19 si elle est infectée est d’environ 1 sur 200. Jusqu’à 1 personne sur 8 avec le COVID-19 aura des symptômes persistants pendant des semaines ou des mois après la guérison.

Pour vous lancer dans votre évaluation personnelle des risques, comme Fauci l’a suggéré avec désinvolture, vous devez d’abord décider de quel résultat vous parlez. Les gens ne sont souvent pas très précis lorsqu’ils considèrent le risque dans un sens qualitatif ; ils ont tendance à regrouper de nombreux risques différents. Mais le risque n’est pas un concept général. C’est toujours le risque d’un résultat précis.

Pensons à Debby. Premièrement, il y a le risque que vous soyez exposé au COVID-19 pendant le thé ; cela dépend de votre petite-fille. Où habite-t-il? Combien d’enfants de votre école ont le COVID-19 cette semaine ? Est-ce qu’un test rapide sera fait avant de venir? Tous ces facteurs jouent dans le risque d’exposition de la petite-fille à Debby au COVID-19, mais je ne suis au courant d’aucun d’entre eux et probablement Debby non plus. Étant donné le manque de tests systématiques, je n’ai aucune idée du nombre de personnes dans ma propre communauté qui ont le COVID-19 en ce moment. À ce stade, notre meilleure estimation des frais communautaires est littéralement dans les toilettes : surveiller les eaux usées pour le coronavirus.

En supposant que la petite-fille de Debby a le COVID-19 le jour désigné, je peux commencer à penser aux risques ultérieurs de Debby : si sa petite-fille contractera le COVID-19 ; les chances qu’elle soit hospitalisée et meure; et la probabilité que vous ayez une COVID prolongée. Je peux également considérer le risque que Debby contracte le COVID-19 et le transmette ensuite à d’autres, perpétuant ainsi une épidémie. Si elle tombe malade, toute la hiérarchie des risques entre en jeu pour tous ceux que Debby voit après avoir été infectée.

Enfin, il existe des risques concurrentiels. Si Debby décide de sauter la fête, il peut y avoir des risques pour sa propre santé mentale ou celle de sa petite-fille ou pour leur relation. De nombreuses célébrations sautées dans de nombreuses familles pourraient avoir un impact négatif sur l’économie. Les gens pourraient perdre des affaires; ils pourraient perdre leur emploi.

Chacune de ces probabilités est influencée par une cascade de conditions instables. Certains des facteurs qui façonnent le risque sont sous votre contrôle. Par exemple, j’ai décidé de me faire vacciner et renforcer. Je suis donc moins susceptible de finir à l’hôpital et de mourir si j’ai le COVID-19. Mais certains risques sont hors de votre contrôle : l’âge, d’autres problèmes de santé, le sexe, la race et le comportement des personnes qui vous entourent. Et beaucoup, beaucoup de facteurs de risque sont tout simplement inconnus. Nous ne serons jamais en mesure d’évaluer avec précision l’ensemble du paysage des risques volatils pour une situation particulière et de proposer un chiffre.

Prendre en charge ce que vous pouvez

Il n’y aura jamais de situation où je pourrai dire à Debby : Le risque est de 1 sur 20. Et même si je le pouvais, je ne suis pas sûr que cela serait utile. La plupart des gens ont du mal à comprendre les risques qu’ils rencontrent chaque jour, comme le risque de pluie.

Le risque statistique d’un résultat particulier ne répond pas à la question sous-jacente de Debby : sommes-nous en sécurité ?

Rien n’est complètement sûr. Si vous voulez mon avis professionnel pour savoir s’il est sécuritaire de marcher sur le trottoir, je dois dire non. De mauvaises choses arrivent. Je connais quelqu’un qui s’est déchiré un tendon à la main en mettant un drap-housse sur le lit la semaine dernière.

Il est beaucoup plus pratique de se demander : que puis-je faire pour réduire le risque ?

Se concentrer sur les actions qui réduisent les risques nous libère de l’obsession des questions sans réponse avec des réponses inutiles afin que nous puissions nous concentrer sur ce qui est sous notre contrôle. Je ne saurai jamais exactement à quel point le thé de Debby est risqué, mais je sais comment réduire les risques.

Je soupçonne que la question que les gens se posent vraiment est la suivante : comment puis-je gérer les risques ? J’aime mieux cette question parce qu’elle a une réponse : vous devriez faire ce que vous pouvez. S’il est raisonnable de porter un masque, portez-le. Oui, même si ce n’est pas obligatoire. S’il est raisonnable de faire un test d’antigène à la maison avant de voir vos grands-parents vulnérables, faites-le. Faites-vous vacciner et renforcez-vous. Dites à vos amis et à votre famille que vous l’avez fait et pourquoi. Choisissez des rassemblements en plein air. Ouvrez une fenêtre.

L’évaluation et la réévaluation constantes des risques ont causé de la fatigue chez de nombreuses personnes lors de la prise de décisions. Je ressens ça aussi. Mais il n’est pas nécessaire de recalibrer les risques de tout, chaque jour, pour chaque variante, car les stratégies de réduction des risques restent les mêmes. Réduire les risques, même un peu, vaut mieux que ne rien faire.


Le risque élevé de caillots sanguins de COVID-19


Fourni par La Conversation

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article d’origine.La conversation

Citation: Il est impossible et frustrant d’essayer de déterminer vos risques personnels de COVID-19, mais vous pouvez toujours agir (17 mai 2022) Extrait le 17 mai 2022 de https://medicalxpress.com/news/2022-05-impossible-personal -covid-action-frustrante.html

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