Johnny Depp poursuit son ex-femme Amber Heard pour diffamation aux États-Unis deux ans après l’échec du procès anglais

Le dernier chapitre de la bataille juridique de la star hollywoodienne Johnny Depp avec son ex-femme Amber Heard a commencé.

M. Depp, 58 ans, poursuit Mme Heard pour 50 millions de dollars (67 millions de dollars), affirmant qu’elle l’a diffamé lorsqu’elle a écrit un article d’opinion en 2018 dans le Washington Post sur le fait d’être une survivante de violence domestique.

L’éditorial n’a jamais mentionné M. Depp par son nom, mais ses avocats ont déclaré qu’il était clair que Mme Heard faisait référence à lui et que l’article avait nui à sa carrière cinématographique et à sa réputation.

M. Depp a nié toutes les allégations d’abus, affirmant dans son procès que les allégations de Mme Heard étaient un “canular élaboré pour générer une publicité positive pour Mme Heard et faire avancer sa carrière”.

Le procès américain intervient moins de deux ans après que M. Depp a perdu une affaire de diffamation contre le tabloïd britannique The Sun pour l’avoir qualifié de “batteur de femme”.

Un juge de la Haute Cour de Londres a jugé qu’il avait agressé à plusieurs reprises Mme Heard et lui avait fait craindre pour sa vie.

Elon Musk et James Franco sur la liste des témoins

M. Depp et Mme Heard ont tous deux soumis de longues listes de témoins potentiels qu’ils pourraient mettre à la barre dans l’affaire américaine.

La liste de Mme Heard comprend son ex-petit ami et directeur général de Tesla, Elon Musk, à qui elle a envoyé un texto à propos de M. Depp.

L’acteur James Franco figure également sur la liste des témoins potentiels. Mme Heard a témoigné dans l’affaire de Londres, s’est enquise d’ecchymoses sur son visage à la suite d’un prétendu incident abusif avec M. Depp.

Amber Heard à la High Court de Londres lors de l’affaire de diffamation de Johnny Depp.(AP/AP : Aaron Chown)

M. Depp et Mme Heard se sont rencontrés lors de la réalisation de The Rum Diary en 2011 et se sont mariés quatre ans plus tard.

Leur relation a été mise en lumière en 2015 lorsque le ministre de l’Agriculture de l’époque, Barnaby Joyce, a menacé d’abattre leurs chiens Pistol et Boo après leur introduction clandestine en Australie.

Mme Heard a accusé M. Depp de violence domestique après avoir demandé le divorce en 2016.

Dans son témoignage devant la Haute Cour de Londres, Mme Heard a déclaré que M. Depp se transformerait en un alter ego jaloux, “le monstre”, après avoir consommé de la drogue et de l’alcool et avoir menacé de la tuer.

Elle a détaillé 14 occasions de violence extrême lorsqu’elle a déclaré que l’acteur l’avait étouffée, frappée, giflée, frappée à la tête, étranglée et frappée à coups de pied.

Le juge de Londres a accepté 12 de ces récits comme vrais.

Suite à la décision de novembre 2020 dans le procès en diffamation de Londres, M. Depp a été remplacé par l’acteur danois Mads Mikkelsen dans le troisième film de la franchise Fantastic Beasts, un spin-off des livres et films Harry Potter.

Une image composite de Johnny Depp et Mads Mikkelsen dans le rôle de Grindelwald dans la franchise de films Fantastic Beasts.
Johnny Depp a été remplacé par Mads Mikkelsen dans le rôle de Grindelwald dans le troisième film Les Animaux Fantastiques.(IMDb)

Entendu également poursuivre Depp pour l’avoir traitée de menteuse

M. Depp est devenu célèbre à Hollywood dans les années 1990 avec des portraits de solitaires et d’étrangers dans des classiques cultes tels que Cry-Baby de John Waters et Edward Scissorhands de Tim Burton.

Il est devenu un nom familier avec la franchise Disney pirates des Caraïbes, jouant le favori des fans Jack Sparrow.

Mme Heard, 35 ans, est connue pour ses rôles dans Aquaman et Justice League.

Dans le procès en Angleterre, Depp a déclaré que les accusations d’abus étaient fausses et qu’elles avaient rendu difficile pour lui d’obtenir le genre de rôles qu’il avait autrefois.

Les États-Unis sont un forum difficile pour les plaignants en diffamation, en particulier des personnalités publiques comme M. Depp, qui fait face à plusieurs obstacles dans l’affaire Virginia.

M. Depp doit prouver au jury par des preuves claires et convaincantes que Mme Heard a sciemment fait de fausses déclarations.

En vertu de la loi anglaise sur la diffamation, la personne poursuivie a le fardeau de prouver que ses allégations étaient vraies.

Amber Heard et Johnny Depp ensemble.
Le juge londonien a accepté une dizaine de récits dans lesquels Johnny Depp avait été violent envers Amber Heard.(Reuters : Suzanne Plunkett)

Mme Heard, pour sa part, soutiendra qu’elle est à l’abri ou “immunisée” de toute responsabilité parce que son éditorial de 2018 sur la violence domestique traitait d’une question d’intérêt public.

“Je continue d’en payer le prix, mais j’espère que lorsque cette affaire se terminera, je pourrai passer à autre chose et Johnny aussi.”

Elle a également intenté sa propre action en diffamation contre M. Depp, affirmant qu’il l’avait diffamée en la traitant de menteuse.

La demande reconventionnelle de Mme Heard sera tranchée dans le cadre du procès, qui pourrait durer six semaines.

Mme Heard demande 134 millions de dollars de dommages et intérêts à M. Depp, selon des documents judiciaires.

Le Washington Post n’est pas accusé dans le procès.

Les avocats de M. Depp ont déclaré avoir déposé l’affaire dans le comté de Fairfax, à l’extérieur du district de Columbia, car le journal est imprimé dans une installation là-bas.

Mme Heard a tenté en vain de transférer l’affaire à Los Angeles, où elle et M. Depp vivaient.

Les avocats de Mme Heard ont allégué un “forum-shopping”, affirmant que les avocats de M. Depp avaient intenté une action en Virginie parce qu’ils la percevaient comme un lieu plus favorable que la Californie.

La Californie a une «loi anti-SLAPP» plus fortement formulée, un type de protection juridique destinée à protéger les journalistes et autres contre les poursuites frivoles conçues pour les faire taire.

La sélection des jurés s’est terminée lundi, heure locale, et les déclarations liminaires devraient commencer mardi.

Reuter

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