La recherche appuie le dépistage du cancer de la prostate fondé sur le risque

Selon les chercheurs, les données de la plus grande étude mondiale sur le dépistage du cancer de la prostate fournissent des preuves supplémentaires à l’appui de l’introduction d’un programme de dépistage ciblé sur la maladie.

En 2009, l’étude européenne randomisée sur le dépistage du cancer de la prostate (ERSPC) a montré que le dépistage peut réduire la mortalité par cancer de la prostate de 20 à 35 %. Mais les diagnostics plus précoces et plus fréquents que permet le dépistage signifient aussi que les hommes passent plus de temps à vivre avec leur cancer, et des inquiétudes subsistent quant à l’impact de cela sur leur qualité de vie.

La nouvelle analyse, présentée aujourd’hui au congrès annuel de l’Association européenne d’urologie (EAU22), révèle que les hommes qui subissent un dépistage passent plus de temps au stade le plus précoce de la maladie sans signes de progression, où l’on sait que la qualité de vie est moins altéré. Cependant, comme le traitement que les hommes reçoivent est le même, les hommes dont le cancer est détecté dans la pratique clinique normale voient leur maladie progresser plus rapidement après le diagnostic. Cependant, si la maladie métastase, le nombre d’années que les hommes passent avec la maladie métastatique est similaire dans les deux groupes.

Les chercheurs, de l’Erasmus MC Cancer Institute du University Medical Center Rotterdam, ont analysé les données d’un peu plus de 43 000 hommes de la cohorte néerlandaise ERSPC. L’ERSPC a recruté plus de 180 000 hommes dans huit pays dans les années 1990, et la moitié ont été randomisés pour participer à un programme de dépistage du cancer de la prostate avec des tests PSA réguliers.

La nouvelle étude a examiné combien de temps il a fallu avant que les hommes voient leur cancer de la prostate progresser à différents stades de la maladie après le diagnostic. Ces étapes étaient :

  1. Récidive biochimique : lorsque les hommes dont le cancer de la prostate a été traité par radiothérapie ou chirurgie présentent un taux élevé d’antigène spécifique de la prostate (PSA), indiquant que la maladie est réapparue.
  2. Maladie métastatique : lorsque le cancer s’est propagé au-delà de la prostate vers d’autres organes du corps et ne peut donc pas être traité.

Les résultats montrent que les hommes chez qui la maladie est détectée grâce à un programme de dépistage restent en moyenne un an de plus sans progression. Chez les hommes chez qui la maladie a progressé, si elle devient métastatique, cela survient en moyenne deux ans et demi plus tard chez les hommes au moment du dépistage par rapport à ceux dont le cancer a été détecté hors programme de dépistage.

Sebastiaan Remmers, de l’Erasmus MC Cancer Institute, qui présentera la recherche aujourd’hui [Saturday 2 July 2022] aux EAU22, a déclaré : « Personne ne veut faire face à un diagnostic de cancer, et le dépistage signifie que plus d’hommes savent qu’ils ont un cancer de la prostate et vivent plus longtemps avec cette connaissance. Bien que les tests de dépistage puissent conduire à un surdiagnostic, nos recherches montrent qu’ils peuvent également retarder, voire prévenir, les dommages que peut causer le cancer de la prostate. Cela fait pencher la balance en faveur de la poursuite du développement de programmes de dépistage individualisés et organisés. »

Le dépistage du cancer de la prostate n’est la norme que dans quelques pays ou régions européens, dont la Lituanie et certaines parties de la Suède. La plupart des autres pays, y compris le Royaume-Uni, ne procèdent pas systématiquement au dépistage de la maladie chez les hommes en raison de préoccupations concernant le surdiagnostic et le surtraitement. Au lieu de cela, les tests PSA ont tendance à être effectués de manière ponctuelle lorsque les patients consultent leur médecin avec des inquiétudes.

Le professeur Monique Roobol, de l’Erasmus MC Cancer Institute, a déclaré : « Les progrès dans la manière dont le cancer de la prostate est diagnostiqué et traité ont modifié l’équilibre entre les risques et les avantages associés au dépistage de la maladie. Nous pouvons réduire considérablement le dépistage des cancers à faible risque grâce à une stratification appropriée des risques. De plus, dans le passé, le diagnostic signifiait automatiquement un traitement radical, comme la chirurgie ou la radiothérapie, qui avait des effets secondaires. Nous avons maintenant d’autres options pour les cancers à faible risque, comme la surveillance active incluant les IRM, qui ont un impact plus limité sur la qualité de vie des hommes. Puisque le dépistage réduit la mortalité et les métastases et, comme le montrent nos recherches, donne aux hommes plus d’années à des stades de la maladie moins percutants, les arguments contre le dépistage deviennent obsolètes.”

L’Association européenne d’urologie, la principale autorité européenne en matière de pratique, de recherche et d’éducation en urologie, demande que le dépistage du cancer de la prostate fasse partie du nouveau plan de l’Union européenne « Vaincre le cancer ». L’EAU recommande une approche basée sur le risque pour le dépistage du cancer de la prostate, qui calculerait la fréquence de dépistage et le suivi appropriés pour chaque patient en fonction de facteurs tels que le niveau de PSA, les antécédents familiaux, l’origine ethnique, la mutation génétique et la taille de la prostate.

Le professeur Hendrik Van Poppel, de la Katholieke Universiteit Leuven en Belgique, qui préside le bureau politique de l’EAU, a déclaré : « Le cancer de la prostate est l’une des principales causes de décès chez les hommes en Europe : numéro un en Suède, numéro deux en Allemagne et numéro cinq en de nombreux autres pays. Au Royaume-Uni, plus d’hommes meurent chaque année du cancer de la prostate que de femmes du cancer du sein. Malgré cela, nous n’avons toujours pas de programme de dépistage du cancer de la prostate au niveau européen.

« L’approche systématique et personnalisée du dépistage préconisée par l’EAU réduira considérablement la probabilité de surdiagnostiquer ou de surtraiter des cancers qui présentent une menace minime. Mais plus important encore, cela préservera la meilleure qualité de vie possible pour les patients atteints de cancer de la prostate et sauvera des vies. »

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