L’AIS Arena de Canberra rouvrira en 2023 après que le Commonwealth s’est engagé à financer la mise à niveau

Le principal site de sports en salle de Canberra, qui a été effectivement mis sous cocon pendant deux ans, devrait rouvrir l’année prochaine après que le sénateur libéral de l’ACT Zed Seselja a annoncé le financement d’une mise à niveau de la sécurité.

L’AIS Arena, qui a accueilli des concerts et l’équipe féminine de basket-ball des Canberra Capitals, a été fermée lorsque la pandémie de COVID-19 a éclaté en 2020.

Il a ensuite été utilisé comme clinique de vaccination de masse, mais le site n’a jamais rouvert pour des événements majeurs en raison de préoccupations concernant sa mauvaise sécurité incendie.

L’ACT et les gouvernements fédéraux ont passé des années à se disputer pour savoir qui est responsable de la réparation du stade, qui fait partie du campus de l’Institut australien du sport.

L’impasse a laissé la seule équipe de basket-ball professionnelle de la ville sans domicile approprié, car les joueurs comptaient sur les installations communautaires et se demandaient si une équipe masculine aurait rencontré les mêmes problèmes.

Plus tôt cette année, le sénateur Seselja a déclaré que le gouvernement ACT, en tant que l’un des principaux locataires de l’établissement, devait « venir à la table » en aidant à financer les réparations.

Cependant, le sénateur Seselja et le ministre fédéral des Sports, Richard Colbeck, ont annoncé aujourd’hui que le Commonwealth fournirait 11,4 millions de dollars pour assurer la réouverture de l’arène au début de l’année prochaine.

L’argent a été mis de côté dans le budget fédéral et n’est pas conditionnel au résultat des élections du mois prochain.

Les fonds couvrent de nouveaux sièges et une sécurité améliorée

Le sénateur de l’ACT, Zed Seselja, dit qu’il a fait pression pour les fonds pendant des mois.(ABC Nouvelles: Lisa Glenday)

Le sénateur Seselja a annoncé la décision du Commonwealth comme une “grande victoire pour les Canberrans”.

“Alors que pendant COVID, ce genre de choses n’était pas possible et, bien sûr, en raison de l’état de l’arène, elles n’étaient pas possibles, c’est formidable que nous soyons en mesure de fournir ce financement pour nous assurer que cela peut se produire.”

Le sénateur Seselja a déclaré que la mise à niveau devrait prendre de six à huit mois.

Il s’agira de remplacer les sièges du stade et de réparer l’éclairage et l’électronique du site, les systèmes de sécurité incendie et les ascenseurs.

L’ensemble de l’AIS doit être revitalisé, pas seulement l’arène: Labor

Jackson l'emmène aux Rangers
L’ancienne star des Capitals Lauren Jackson dans l’arène, qui a longtemps été le principal site de sports en salle de l’ACT.(Eric Li: Canberra Pictorial, fourni)

Le directeur général de Basketball ACT, David Simpson, a accueilli la nouvelle comme une chance pour les Capitals de retourner dans leur “vraie maison”.

“Cela remonte aux années 80 lorsque les Cannons jouaient”, a-t-il déclaré.

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Basketball ACT se félicite de l’annonce de financement pour réparer l’AIS Arena.
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Cependant, le ministre en chef de l’ACT, Andrew Barr, a déclaré que le financement fédéral n’était qu’un “début”.

“Il est dommage qu’il ait fallu une campagne électorale très disputée pour cette acceptation tardive de la responsabilité du Commonwealth dans le maintien de ses propres atouts”, a déclaré M. Barr.

“Néanmoins, nous saluons l’engagement.

L’un des députés fédéraux de l’ACT, Andrew Leigh, a déclaré que le parti travailliste s’était engagé à moderniser l’arène, mais qu’il souhaitait également une discussion plus large sur l’avenir de l’ensemble du campus.

“L’une des choses qui m’a frustré, c’est que mes supplications auprès des ministres des sports au fil des ans sont restées sans réponse en ce qui concerne l’élaboration d’un plan à long terme pour l’Institut australien du sport”, a déclaré le Dr Leigh.

Pendant ce temps, le candidat indépendant au Sénat de l’ACT, David Pocock, a déclaré que l’argent n’annulerait pas des années de négligence du campus sportif.

M. Pocock, qui a fait campagne pour améliorer les installations sportives à Canberra, a déclaré que le financement n’avait été annoncé que parce que le sénateur Seselja risquait de perdre son siège.

“Dans le budget fédéral du mois dernier, nous avons vu l’ACT terminer à nouveau à la dernière place pour les investissements dans les infrastructures, avec seulement 0,3% des dépenses nationales totales”, a-t-il déclaré.

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