LeBron James sur les changements d’alignement de l’intersaison des Lakers de Los Angeles

EL SEGUNDO, Californie – LeBron James dit qu’il sera indifférent au processus décisionnel de l’intersaison des Los Angeles Lakers à la suite de l’une des saisons les plus décevantes de l’histoire de la franchise.

“Ce n’est pas ma décision”, a déclaré James lundi avant les entretiens de sortie de l’équipe. “Ce n’est pas ma décision de m’asseoir ici et de dire:” Eh bien, c’est ce que nous devrions ramener et avoir sur la liste. Ce serait la décision du front office. Et évidemment, ils peuvent me demander mon avis, mais en fin de compte, ils prendront la décision qui, à leur avis, convient le mieux à cette franchise à l’avenir.

Depuis que James est arrivé aux Lakers à l’été 2018, le vice-président des opérations de basket-ball et directeur général Rob Pelinka a qualifié James de “partie prenante”, permettant une plus grande influence de la star en ce qui concerne les décisions personnelles que chez le joueur typique. -relation managériale.

Cependant, après que la contribution de James et Anthony Davis ait conduit LA à réviser sa liste pour échanger contre Russell Westbrook l’été dernier, seulement pour voir l’équipe terminer seulement 33-49 et ne pas se qualifier même pour le tournoi de play-in, il semble y avoir un changement de stratégie.

“Je pense que le front office fera tout ce qu’il faut pour aider ce club de balle à devenir un meilleur club de balle de haut en bas”, a déclaré James. “Demandez-moi mon avis, je vais donner mon avis. Mais en fin de compte, ils vont prendre la décision qu’ils jugent la meilleure pour la franchise.”

Pelinka a pris en charge le raté de Westbrook et a tenu à séparer son rôle de celui de James dans la constitution de l’équipe, malgré la collaboration.

“Les décisions concernant l’alignement reposent finalement sur mes épaules”, a déclaré Pelinka lundi. “Et je prendrai la contribution de LeBron et Anthony en tant que nos deux capitaines. Je l’ai fait pendant tout mon mandat. Mais en fin de compte, je pense que je suis celui qui dirige le département des opérations de basket-ball et prendra la responsabilité ultime pour les décisions de liste qui sont prises.”

Pelinka a déclaré que LA continuerait à se construire autour de James, avec sa moyenne de 30,3 points par match cette saison, preuve qu’il en a encore beaucoup dans le réservoir.

“LeBron James est un joueur qui est sur le mont Rushmore du basket-ball, et chaque saison de ses 19 ans jusqu’à présent doit être considérée comme une denrée précieuse”, a déclaré Pelinka. “Et nous devons faire tout ce que nous pouvons pour être les gardiens de son héritage et essayer de construire la meilleure équipe possible autour de lui. Et c’est quelque chose que nous avions l’objectif pour cette dernière année et évidemment cette liste n’a pas fonctionné. Mais il y a un grand niveau de confiance dans notre collaboration avec lui pour nous assurer de bien faire les choses cet été et de le réparer.

“Nous ne savons pas exactement combien de temps LeBron jouera, mais bien sûr cette année, il a joué au plus haut niveau. Une année incroyable pour lui offensivement et il se sent, lors de ma réunion de sortie avec lui, très motivé pour revenir l’année prochaine et avoir un autre élite, niveau de jeu élite. … Pour lui, jouer à ce niveau au cours de la 19e année de sa carrière est assez époustouflant, et sa motivation à revenir et à le faire l’année prochaine est palpable.

Les Lakers ont officiellement licencié Frank Vogel peu de temps après que James ait rencontré des journalistes. Avant l’annonce, James a approuvé l’entraîneur avec qui il a fait équipe pour remporter un championnat en 2020.

“Je respecte Frank en tant qu’entraîneur et en tant qu’homme”, a déclaré James. “En fin de compte, je ne sais pas ce qui va se passer avec Frank et lui ici, mais je n’ai que du respect pour lui.”

James a également soutenu Westbrook mais n’a pas dit qu’il voulait ramener le même groupe de base à Los Angeles la saison prochaine.

“Une chose que j’aime et que j’aimerai toujours chez Russ, c’est son esprit de compétition, ce qu’il apporte au jeu chaque soir”, a déclaré James. “Et quand vous êtes dans une profession où tant de blessures se produisent et tant de choses se passent et d’avoir un gars qui est fiable et peut mettre un uniforme tous les soirs, c’est quelque chose que je respecte … Je ne vais pas pour m’asseoir ici et prendre des décisions pour le front office et des choses de cette nature, mais j’adore être un coéquipier de Russ.”

Après avoir disputé seulement 56 matchs en raison de diverses blessures, James a déclaré qu’il devait utiliser l’intersaison pour guérir. Il a déclaré qu’une IRM administrée vendredi sur son entorse à la cheville gauche qui l’avait obligé à disputer sept des huit derniers matchs de LA avait révélé qu’il n’aurait pas besoin d’une intervention chirurgicale ni d’aucun type d’injection pour faciliter le processus de récupération. Il aura cependant besoin de quatre à six semaines supplémentaires de repos pour sa cheville avant de pouvoir commencer son entraînement d’intersaison.

“Si nous étions l’équipe que j’espérais et que je souhaitais être, je n’aurais pas dû jouer dans ce match de la Nouvelle-Orléans [April 1] après la blessure”, a déclaré James à propos de sa cheville. “J’ai en quelque sorte aggravé la situation. Mais je voulais voir si nous pouvions faire une poussée tardive.”

À l’approche de sa 20e saison et de ses 38 ans en décembre, James a déclaré qu’il restait déterminé à faire un effort tardif dans sa carrière pour ajouter un autre championnat à son curriculum vitae. Il a repoussé une caractérisation selon laquelle son choix de rejoindre les Lakers a été tout sauf un succès.

“Je suis venu ici pour gagner un championnat. Et je veux gagner plus. J’ai donc accompli ce que je voulais accomplir, mais j’ai toujours faim de plus”, a déclaré James. “Je suis convaincu que cette organisation veut la même chose. C’est ce que cette organisation a toujours été. … Alors je l’ai fait. Nous l’avons fait. Mais je veux le refaire.”

En février, James a qualifié les Lakers de “franchise avec laquelle je me vois” à l’avenir, mais il n’a pas discuté de la prolongation de contrat de 97,1 millions de dollars sur deux ans qu’il pourra signer en août.

“Techniquement, en raison de la convention collective, cela ne peut même pas être discuté avant plus tard dans l’année”, a déclaré James. “Alors, nous arrivons à ce point, nous verrons.”

Pelinka a semblé confiant que les deux parties parviendront à un accord lorsque l’ABC le permettra.

“Chaque indication que nous avons reçue est qu’il considère les Lakers comme sa maison”, a déclaré Pelinka. “Le sentiment est qu’il aime être un Laker et voit cela comme une maison à long terme et cela a été dit haut et fort.”

James, qui a terminé deuxième de la ligue en marquant contre Joel Embiid de Philadelphie (30,6 points par match) mais n’était pas éligible pour le titre de marqueur car il devait jouer au moins deux matchs de plus pour se qualifier, a déclaré qu’il n’avait aucune intention de jouer ces jeux après LA était hors de la course aux séries éliminatoires.

“Une fois que nous avons été éliminés des séries éliminatoires, il n’y avait plus rien à dire, rien à penser”, a déclaré James. “Je ne vais pas être là-bas juste pour jouer à des jeux dénués de sens pour essayer de remporter le titre de marqueur. C’est tellement en dessous de moi et où j’en suis dans ma carrière. … Pour moi, j’ai 19 ans et viser un titre de buteur alors que vous ne faites pas les séries éliminatoires est la chose la plus folle qui soit.”

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