Michael Pell : « Mes débuts à la télévision sont littéralement venus de Sharyn Ghidella.

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Michael Pell, qui a passé plus de 11 ans en tant que producteur exécutif sur Lever du soleil la semaine dernière, se souvient encore qui a répondu à sa lettre des années 1990 quand, à l’âge de 12 ans, il écrivait aux dirigeants du réseau et aux talents à l’antenne dans l’espoir d’avoir une chance d’en savoir plus sur la télévision.

“A l’époque, il n’y avait pas d’internet. Il a donc été tapé à la machine et faxé depuis le bureau de mon père », raconte-t-il. Télévision ce soir.

« Un couple a répondu ‘Merci, mais non merci parce que nous n’offrons pas d’expérience de travail aux jeunes de 12 ans.’ Mais je me souviens, une personne a répondu et son nom était Sharyn Ghidella. Elle présentait en fait les premières nouvelles sur Nine à l’époque à Sydney.

« Je lui ai écrit en lui disant que j’adorais son style de présentation, ce que j’ai fait et que j’aime toujours, et que j’aimerais venir voir et apprendre. Elle a répondu en disant: “Quelle belle lettre, appelez-moi et nous y arriverons.”

“Je pensais que je ne pouvais que rêver de travailler un jour sur une émission télévisée pour le petit-déjeuner.”

«J’ai commencé une expérience de travail chaque année de l’âge de 12 ans à l’âge de 18 ans. Je me souviens qu’elle m’a guidé à travers Channel Nine Willoughby et il y avait un couloir qui donnait sur le Aujourd’hui atelier de spectacle. J’ai regardé dedans et j’ai pensé ‘Wow, c’est la cour des grands !’ C’était Steve (Liebmann) et Tracy (Grimshaw) qui animaient et je pensais que je ne pouvais que rêver de travailler un jour sur une émission télévisée pour le petit-déjeuner.

Plusieurs années plus tard, après avoir étudié le journalisme à l’UTS, reportage pour Prime7 Tamworth et Actualités CIEL et produisant pour Seven, il lui demandait de lire Lever du soleil du week-end nouvelles.

“Je me souviens qu’elle m’a dit à l’époque : ‘J’ai toujours pensé que tu serais mon patron un jour, je ne pensais pas que ça arriverait si vite !’ il rappelle.

« Mais nous sommes restés en contact. C’est une grande amie. Je me souviens toujours que mes débuts à la télévision sont littéralement venus de Sharyn Ghidella.

L’intérêt de Pell du journalisme à la production a été motivé par les dernières nouvelles, y compris la guerre en Irak et la tragédie du 11 septembre, mais il attribue son temps dans les nouvelles régionales comme inculquant son sens de la narration.

“On m’a proposé un poste chez Lever du soleil en tant que producteur de segments, et les choses ont en quelque sorte évolué à partir de là. J’étais producteur superviseur de Lever du soleil du week-end en 2005 quand j’avais 22 ans », poursuit-il.

“J’ai reçu un appel de David Leckie et je pense à Peter Meakin”

“J’ai eu différents rôles à travers Lever du soleil et Lever du soleil du week-end, jusqu’à ce que je reçoive un appel de David Leckie et je pense que Peter Meakin. J’étais sur une plage en été et ils ont dit : ‘Nous aimerions faire de toi le producteur exécutif de L’émission du matin et Lever du soleil du week-end.’

“C’était en 2009. Je me souviens n’avoir que 26 ans et avoir été très choqué et honoré qu’ils m’accordent ce privilège. J’ai fait tout ce que j’ai pu pour donner le meilleur produit au public à ce moment-là. J’ai adoré ces émissions. L’émission du matin était tellement amusant. Kylie et Larry n’étaient que des pros.

Il sort 11 ans de Lever du soleil des notes gagnantes (2016 a été une année de discorde avec Aujourd’hui et Lever du soleil tous deux revendiquant la victoire). Le rôle a entraîné des hauts et des bas, des changements de présentateurs, un examen minutieux des médias et une pression constante pour gagner.

“L’attention qu’il reçoit, par rapport à d’autres domaines de l’industrie, est probablement disproportionnée. Et je suppose que la pression exercée sur les personnes qui travaillent dans ce genre – devant et hors caméra – est également disproportionnée.

Morning TV est une cible pour les pièges à clics et les reportages médiatiques en Australie et à l’étranger – du mariage de Karl Stefanovic au salaire de Lisa Wilkinson, ou même Guerres du matinun drame fictif entier sur Apple TV.

“Je me souviens d’une scène de la première saison, où le personnage de Jennifer Aniston parle au producteur exécutif. Elle est épuisée, elle retire ses extensions de cheveux et dit : “Je ne sais pas”. C’est votre travail. C’est ton show, tu le répares !’ Et j’ai pensé ‘J’ai eu cette conversation la semaine dernière.’ Pas exactement dans ces mots, mais ce genre de discussions robustes se produit tout le temps », révèle Pell.

“Cela peut être un paratonnerre, un miroir de ce qui se passe dans le monde”

“Regarder Bonjour Bretagne, les trucs de Piers Morgan, je pense que partout dans le monde, c’est le reflet de ce qui se passe dans la société. Cela peut être un paratonnerre, un miroir de ce qui se passe dans le monde. Une partie de cela est bonne, et une partie de cela est mauvaise. Mais ça va toujours être intéressant.

Pell a également fait l’objet de reportages, que ce soit pour la production, les notes, les décisions de casting ou les références à son âge – “l’enfant prodige” est une étiquette que les médias ajoutent souvent, bien qu’il ait 39 ans.

« Je ne sais pas ce que signifie ce mot. Je ne l’ai jamais utilisé. Cela ne me dérange pas mais je pense que c’est un cliché. Je pense que c’est presque de l’écriture paresseuse. Et être appelé “autoproclamé” est un mensonge, car je n’ai jamais utilisé ce mot.

Si le public, ou du moins les médias, s’intéresse aux drames en coulisses, cela n’a jamais été aussi évident qu’avec son amitié avec Samantha Armytage, qui a remplacé Melissa Doyle de 2013 à 2021.

“Sam est devenue très rapidement une personne très célèbre et je pense qu’elle est devenue une grande cible de clickbait. J’ai été en quelque sorte entraîné dans cela, peut-être juste par les circonstances. Mais aussi, je pense que les gens étaient véritablement fascinés par la relation », concède-t-il.

« Je la connais depuis 20 ans. Elle est une amie depuis longtemps. Je pense qu’elle a un talent exceptionnel. Elle a fait un excellent travail sur Lever du soleil – huit ans et demi de télévision incroyable, puis six autres sur Lever du soleil du week-end. Elle était vraiment, vraiment bonne dans la série. Elle avait une nature très chaleureuse et aimable, heureuse de se battre pour le petit gars. Elle a défendu de nombreuses causes importantes.

“On s’est battu parfois comme chiens et chats”

Décrivant la leur comme une relation frère-sœur, il admet: «Nous nous sommes battus parfois comme chiens et chats, toujours à propos du processus de création.

“Elle a très bien réussi dans un domaine dans lequel elle n’a peut-être jamais vraiment voulu aller. À certains égards, elle est la présentatrice anti-TV. Elle n’aime même pas vraiment l’idée d’être sous les projecteurs. C’est une fille de la campagne qui aime la vie tranquille. Mais, cette vie très occupée l’a trouvée et elle l’a tuée.

Le présentateur emblématique David Koch, qu’il décrit comme une relation “Père, Fils”, “mais je suis le père… souvent c’est le vilain garçon qui se fait tirer dessus par moi.”

“Nous avons d’excellents enquêteurs, mais quand il s’agit d’un politicien qui doit rendre des comptes et être grillé, il le ferait avec calme, avec grâce, sang-froid, mais il est aussi vif. C’est l’une des personnes les plus dignes de confiance à la télévision et il est numéro un depuis deux décennies.

“Je l’ai appelée la reine du petit-déjeuner TV”

La présentatrice de nouvelles de longue date, Natalie Barr, a pris sa place légitime en tant que présentatrice en 2021.

“Je suis vraiment triste de quitter Nat après seulement un an à la présidence, car elle a fait un excellent travail. Les chiffres montrent que le public ne l’a pas seulement acceptée, elle a excellé. Elle s’est vraiment imposée. Je l’ai appelée la reine de la télévision du petit-déjeuner… nous avons passé beaucoup de bons moments ensemble. Et elle ne fait que commencer », suggère-t-il.

Parmi ses temps forts à Lever du soleil étaient les concerts, les voyages autour du monde.

“Katy Perry était fidèle à Lever du soleil dès le début. Elle venait toujours le faire chaque fois qu’elle était dans ce pays. Nous avons eu certaines des plus grandes stars du monde, mais je pense que vous ne pouvez pas battre Katy Perry », insiste-t-il.

« Faire le tour du monde n’était qu’un gadget. Essayez quelque chose et voyez comment cela fonctionne, puis c’est devenu une chose que nous avons faite tous les deux ans.

“C’est à ce moment-là qu’ils montrent vraiment leurs talents de journalistes”

«Pour moi, les émissions qui se démarquent le plus sont celles où nous avons fait une couverture continue et des nouvelles de dernière heure pendant plusieurs heures, plusieurs jours, parfois dans des coins du monde. Dans ces situations, vous devenez un service public. Les gens ont besoin d’informations, ils en ont soif, en particulier dans des situations comme les cyclones, les inondations, les catastrophes naturelles ou même les cas d’attaques terroristes.

“C’est à ce moment-là que nous avons vu toute l’équipe devant et hors caméra, à son meilleur. Nous avons vu Kochie, Mel, Samantha, Natalie se démarquer d’une manière qui m’a toujours rendu si fier. C’est à ce moment-là qu’ils ont vraiment montré leurs talents de journalistes et d’animateurs », explique-t-il.

“Vous pourriez demander à n’importe lequel d’entre eux de vous décrire une situation pendant des heures, sans un clin d’œil.”

En 2014, le spectacle s’est retrouvé en première ligne lorsque le siège du Lindt Cafe adjacent a entraîné la mort de trois personnes. Un homme armé a pris 10 otages pendant que l’émission était diffusée, à travers Martin Place Plaza.

“Soudain, les nouvelles sont devenues nous, quand vous ne voulez pas que ce soit le cas et les choses sont devenues très réelles. Non seulement vous devez vous soucier de rester à l’antenne pour diffuser des informations importantes au public, mais vous devez également vous soucier de la sécurité de tout votre personnel… vous soucier de l’endroit où les gens vont évacuer, de la façon dont vous allez diffuser le lendemain matin quand tout l’endroit est verrouillé », réfléchit-il.

“Après cela, nous n’avons plus jamais vraiment embrassé la place.”

“Chris Reason a dormi sur le canapé de mon bureau, afin de continuer à faire des reportages sur l’histoire. Il y avait des tireurs d’élite devant mon bureau. Cela devient juste un peu trop réel. C’est donc probablement l’un des pires moments… et condoléances aux familles de ces victimes.

«Après cela, nous n’avons plus jamais vraiment embrassé la place, comme nous le faisions auparavant. C’était devenu une bête différente.

Un moment infâme était un Le sexe et la ville croquis avec l’invitée invitée Kristin Davis et trois Lever du soleil présentateurs dans une parodie que Pell accepte pleinement n’était pas drôle.

«Nous l’avons proposé lors d’une réunion de production en tant que décision de groupe. Je vais être honnête, les trois dames, Sam, Nat et Eddie n’avaient pas vraiment envie de le faire. Donc, à certains égards, ils ont été suspendus pour quelque chose qui était un groupe de producteurs pensant que quelque chose serait drôle, mais qui est tombé à plat.

Il rit en admettant qu’il ne pouvait pas regarder Le sexe et la ville pendant des années après, mais a joyeusement dévoré la suite Et juste comme ça.

Le pire viendrait en 2018 lorsqu’une discussion sur des «sujets brûlants» d’un article de journal sur l’adoption autochtone a conduit à des protestations et finalement à une violation du code de la télévision par le chien de garde des médias ACMA.

Que ferait-il différemment s’il avait perdu son temps ?

«Je pense que pour commencer, ne mettez pas la personne qui a dit ces commentaires ridicules … et elle n’a plus jamais été dessus. Mais ce qui m’a dévasté dans tout cet épisode, c’est qu’il a donné l’impression aux gens pour qui cette question comptait, que nous nous en fichions…. C’est ce qui m’a le plus blessé, car nous ne voudrions jamais être mesquins », dit-il.

“Tout cela était regrettable”

« Tout cela était regrettable. Mais je pense qu’à l’avenir, l’idée d’une représentation plus juste de ce genre de problèmes et d’un peu plus d’attention à la façon dont vous les signalez, est quelque chose que tout le monde a adopté.

«Je pense que ce que nous essayions de réaliser était irréalisable, et je pense qu’un sujet d’une telle complexité n’aurait jamais dû être mis sur une portion de 1 minute 59 secondes d’un segment qui dure 4 minutes et demie. C’est là que nous avons vraiment eu des ennuis, ainsi que les personnes à qui nous parlions, sur la question.

Pell révèle: “C’est quelque chose qui m’a empêché de dormir la nuit et c’est probablement l’un des plus gros inconvénients de la dernière décennie.”

Comme il part Lever du soleil pour son nouveau rôle de développement de programmes pour Seven en tant que vice-président principal, contenu de divertissement, Amérique du Nord, Pell, notoirement compétitif, pense que les trois émissions de petit-déjeuner à la télévision sont en bonne forme.

«Je pense en fait que nous avons de très bonnes personnes devant et hors caméra. Je pense que tout le monde fait du très bon travail.

“Donc, je pense que le gagnant dans tout cela est en fait le spectateur.”

« L’adrénaline va probablement me manquer »

Pell a hâte de dormir. Pourtant, même si la pression est relâchée, le frisson de la chasse l’est aussi.

“Je vais manquer d’être réveillé à toute heure avec les dernières nouvelles. L’adrénaline va probablement me manquer. Mais je pense que j’apprécierai aussi de faire la grasse matinée car je n’en ai pas fait depuis plus d’une décennie », poursuit-il.

« Pour moi, je pense Lever du soleil consolidé mes compétences, cela m’a aussi rendu encore plus décisif, et cela m’a rendu plus fort. Il faut être dur, mais il faut aussi avoir du cœur. Une grande partie de ce travail concerne les gens… parler aux gens, gérer les gens, comprendre les gens, parce que sans les gens, il n’y a pas de spectacle. Je pense donc que c’est probablement la plus grande courbe d’apprentissage que j’ai eue.

« J’en suis sorti beaucoup plus informé à la fin qu’au début. Mais sinon, je suis probablement le même.

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