pourquoi des deuxièmes rappels sont proposés aux personnes vulnérables au Royaume-Uni – mais pas encore aux personnes jeunes et en bonne santé

Jusqu’à récemment, le gouvernement britannique limitait une quatrième dose du vaccin COVID aux personnes de plus de 16 ans dont le système immunitaire était gravement affaibli.

Mais, à la suite d’une résurgence de cas de COVID au Royaume-Uni, le gouvernement a suivi certains autres pays comme Israël, l’Allemagne et la Suède, et a élargi l’admissibilité à une deuxième injection de rappel. Les personnes âgées de 12 ans et plus dont le système immunitaire est affaibli, les résidents des foyers de soins et les personnes âgées de 75 ans et plus sont désormais éligibles.

Mais si vous êtes jeune et en bonne santé, vous vous demandez peut-être si une quatrième dose vous sera proposée et, en fait, si une quatrième dose est nécessaire pour vous. Jetons un coup d’œil à ce que nous savons jusqu’à présent.


Cet article fait partie de Quarter Life, une série sur les problèmes qui affectent ceux d’entre nous dans la vingtaine et la trentaine. Des défis de commencer une carrière et de prendre soin de notre santé mentale, à l’excitation de fonder une famille, d’adopter un animal de compagnie ou simplement de se faire des amis à l’âge adulte. Les articles de cette série explorent les questions et apportent des réponses alors que nous traversons cette période turbulente de la vie.

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Pourquoi les personnes vulnérables ont-elles besoin de boosters ?

L’une des façons dont les vaccins COVID fonctionnent consiste à induire rapidement des niveaux élevés d’anticorps protecteurs qui neutralisent le SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19, si nous le rencontrons. Ils induisent également des cellules immunitaires appelées cellules T qui aident à nous protéger des graves conséquences de l’infection par le COVID. Cependant, les niveaux d’anticorps circulants diminuent dans les semaines et les mois suivant chaque dose de vaccin.

Les personnes dont le système immunitaire est affaibli (par exemple les personnes âgées ou les personnes atteintes de certaines conditions médicales) sont moins susceptibles de générer des anticorps protecteurs en réponse aux vaccins COVID, et ont donc besoin de plus de doses pour leur donner une meilleure protection.

On espère que la quatrième dose de vaccin qui a été mise à la disposition des plus vulnérables fournira un niveau de protection immunitaire qui pourrait ne pas être maintenu par un, deux ou même trois injections de vaccins COVID.

Bien que nous n’ayons pas encore beaucoup de recherches sur l’efficacité d’une quatrième dose, une étude récente indique qu’une quatrième dose offre une protection supplémentaire aux personnes âgées. Les chercheurs ont analysé les données de 1 252 331 personnes en Israël âgées de 60 ans et plus. Ils ont découvert qu’une quatrième dose du vaccin Pfizer réduisait le taux d’infection et offrait une meilleure protection contre le COVID sévère par rapport à trois doses.

Cependant, la protection contre l’infection a commencé à décliner quatre semaines après la quatrième dose. La protection contre les maladies graves semblait durer plus longtemps – les participants étaient protégés contre les maladies graves pendant les six semaines que l’étude les a suivis. Ainsi, pour les plus vulnérables, une quatrième dose pourrait être bénéfique, mais nous aurons besoin de plus de recherches pour évaluer les résultats à plus long terme.

Les variantes posent un défi

Il ne fait aucun doute que les vaccins COVID ont très bien réussi à réduire le risque d’hospitalisation et de décès causés par le COVID-19. Mais malgré ce succès, les taux continuellement élevés d’infections signifient que de nouvelles variantes émergent à travers le monde.

Notamment, les variantes virales émergentes ont modifié la structure de la protéine de pointe – la principale cible des anticorps neutralisants induits par le vaccin. Cela signifie essentiellement que lorsque les gens rencontrent le virus maintenant, il est possible qu’il ne soit pas aussi bien reconnu par les anticorps générés par la vaccination. En conséquence, les personnes – y compris les personnes jeunes et en bonne santé – peuvent avoir des niveaux réduits d’immunité protectrice, laissant potentiellement la population plus à risque de COVID sévère.

Une illustration du SRAS-CoV-2.
Les vaccins COVID induisent des anticorps protecteurs qui neutralisent le SARS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19.
Kateryna Kon / Shutterstock

En fournissant des doses de vaccin supplémentaires, les gouvernements et les scientifiques espèrent que l’augmentation résultante des anticorps circulants signifiera que les gens seront toujours protégés contre les maladies graves causées par différentes variantes du virus.

De manière rassurante, les preuves montrent que les réponses immunitaires produites en réponse à la souche originale de Wuhan, sur laquelle les vaccins actuels sont basés, protègent contre les maladies graves causées par d’autres variantes du virus.

Parlons jeunes

Nous savons donc que les personnes vulnérables peuvent bénéficier d’une immunité renforcée par une dose supplémentaire. Et nous savons que les variantes émergentes pourraient remettre en cause l’efficacité de la récolte actuelle de vaccins COVID – bien qu’elles semblent toujours bien protéger contre les maladies graves et la mort. Compte tenu de cela, y a-t-il lieu d’offrir une quatrième dose de vaccin à de jeunes adultes en bonne santé ?

Une étude récente met en lumière l’efficacité d’une quatrième dose des vaccins à ARNm Pfizer ou Moderna dans un groupe de 1 050 travailleurs de la santé jeunes et en bonne santé.

Les scientifiques ont examiné la réponse des anticorps, les taux d’infection et, chez ceux qui ont été infectés, la charge virale (une mesure de la quantité de virus qu’une personne est porteuse). Ils ont comparé ces réponses entre des personnes ayant reçu une quatrième vaccination et un groupe témoin n’ayant reçu que trois doses.

Ils ont constaté que la quatrième vaccination augmentait les niveaux d’anticorps neutralisants contre le virus, tandis que les niveaux d’anticorps dans le groupe témoin continuaient de diminuer. Mais bien qu’il y ait eu une incidence d’infection légèrement inférieure parmi les personnes du groupe à quatre doses, la charge virale parmi ceux qui ont été testés positifs était encore relativement élevée, ce qui suggère qu’ils étaient potentiellement infectieux. Aucun participant d’aucun groupe n’a nécessité d’hospitalisation.

Ce que cette étude et de nombreuses autres études ne mesurent pas, c’est notre “mémoire” immunitaire face au COVID. La mémoire immunologique donne au système immunitaire la capacité de répondre plus rapidement et plus efficacement aux agents pathogènes rencontrés précédemment. La mémoire immunologique du COVID est difficile à mesurer, mais offre probablement une protection contre les maladies graves, même lorsque les niveaux d’anticorps circulants diminuent.

Alors, quel est le message à retenir ?

Les données montrent systématiquement que le risque d’hospitalisation et de décès par COVID augmente avec l’âge. Pour les jeunes en bonne santé, capables de développer une forte réponse immunitaire aux premiers vaccins, il est possible qu’une quatrième vaccination n’apporte que peu d’avantages supplémentaires.

L’information la plus importante sera de savoir dans quelle mesure une quatrième dose des vaccins actuels protège les personnes très vulnérables contre les maladies graves et les décès causés par les variantes émergentes. C’est quelque chose que nous essayons encore de comprendre.

Il serait sage que les pays les plus riches se concentrent sur la vaccination du reste du monde, réduisant ainsi le risque de maladie grave chez les populations qui n’ont pas encore reçu une seule piqûre, plutôt que de donner une quatrième vaccination à des personnes par ailleurs en bonne santé.

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