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La première série de quatre courses aériennes du MotoGP est terminée, et Enea Bastianini s’est remis en tête du classement du titre pour la première fois depuis le premier tour avec une autre victoire impressionnante.

Mais la deuxième victoire de Bastianini de l’année a été éclipsée par une course rapide et inquiétante du retour de Marc Márquez. Un mauvais départ l’a mis hors de combat pour la victoire, mais une récupération féroce n’a laissé aucun doute sur le fait que l’Espagnol, s’il peut rester en pleine forme, ne peut pas être écarté comme candidat cette année.

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Et la saison idiote gronde, avec des spéculations croissantes sur la course d’usine Ducati prune de Jack Miller – mais l’Australien a remis sa campagne sur les rails avec un solide podium pour garder son avenir entre ses mains.

Voici ce que nous avons appris du Circuit des Amériques.

ENEA BASTIANINI EST UN CANDIDAT AU TITRE

Aucun pilote satellite n’a jamais remporté le titre de champion MotoGP. Enea Bastianini pense qu’il peut être le premier.

L’Italien de 24 ans est le seul vainqueur à répétition de cette saison à l’envers à ce jour et mène le classement du titre. Certes, ses résultats non victorieux comprennent le 11e en Indonésie et le 10e en Argentine, mais il y a une forme plus impressionnante sous les chiffres bruts.

En Indonésie, il s’est qualifié cinquième et n’a connu des difficultés qu’après que la piste ait été trempée quelques minutes après l’annulation de la course, tandis qu’en Argentine, il a été affecté par la journée d’entraînement perdue en raison de retards de fret. Dans les deux cas, les conditions étaient les mêmes pour tout le monde, mais au cours de sa deuxième saison en première classe, le pilote Gresini obtient un laissez-passer.

C’est particulièrement vrai lorsque vous comparez ces deux courses inférieures à sa paire de victoires. Dans les deux cas, il a démontré le type de conscience de la situation et de gestion du rythme qui distingue les victoires par hasard de la réussite professionnelle, pas plus qu’au Texas.

Enea Bastianini d’Italie et Gresini Racing MotoGP célèbrent la victoire sur le podium lors du MotoGP des Amériques.Source : AFP

La première partie de sa course a été un exercice de patience, attendant son heure et gardant les pneus pour un assaut tardif. Ce sont les incursions d’Álex Rins vers l’avant qui ont finalement fait passer La Bestia en mode bête, et soudain, il a libéré le rythme avec le caoutchouc qu’il avait gardé en réserve pour priver le pilote d’usine Ducati Jack Miller de la tête avec cinq tours à courir.

Gardez également à l’esprit qu’il s’agit d’un vélo d’un an, d’une machinerie d’occasion.

“Ce ne sont que les quatre premières courses, le championnat est long, mais nous avons un très bon potentiel”, a-t-il déclaré. “L’équipe fonctionne bien et je pense que nous pouvons nous battre pour le championnat.”

Ce sera un défi de taille contre des rivaux soutenus par l’usine, mais il n’y a pas non plus de discussion avec ces deux victoires, obtenues alors que les machines d’usine théoriquement plus rapides n’ont pas encore été en mesure de démontrer le type de rythme auquel nous nous attendions depuis le premier course de la saison.

À la fin de la campagne, vous devez avoir fait l’affaire, et le décompte des points vous indique que Bastianini le fait mieux que quiconque en ce moment.

AUCUNE CONFIANCE AUCUN PROBLÈME POUR MARC MÁRQUEZ

La préparation du Grand Prix des Amériques a été dominée par la décision de Marc Márquez de revenir au sport après une semaine d’absence souffrant d’une rechute de diplopie déclenchée par le crash monstre qui l’a mis hors course en Indonésie.

C’était le dernier d’une liste croissante de blessures graves et d’accidents dans la carrière de Márquez, et l’Espagnol était déterminé à en revenir le plus rapidement possible. Mais son retour serait-il trop tôt, et quel genre de Márquez sauterait sur la moto Honda ?

La réponse, pour le meilleur ou pour le pire, a été que nous avons récupéré l’ancien Marc Márquez. Neuvième sur la grille, dernier au premier virage, neuf places en cinq tours et sixième au drapeau – c’était une performance imparfaite mais magique en même temps.

Il y a clairement des barrières psychologiques à surmonter à ce qui est, espérons-le, la fin d’un long voyage de blessures, et lors des qualifications, l’arène de certains de ses exploits COTA les plus spectaculaires, il a admis sa vulnérabilité.

“Je ne croyais pas en moi en quali”, a-t-il déclaré. “Pendant tout le week-end, j’ai très bien travaillé, j’ai bien travaillé dans mon rythme, dans mon allure. Mais ensuite en quali… je n’ai pas voulu attaquer et puis je n’ai pas voulu croire en moi.

“Je viens d’un de mes pires week-ends en MotoGP, du plus gros highside, et toutes ces choses [affect me].”

Marc Marquez arrondit le virage lors des essais de qualification MotoGP lors du MotoGP des Amériques.Source : AFP

Dans la course aussi, le risque de blessure était dans son esprit, et à la fin du Grand Prix, son manque de forme physique a commencé à mordre, stoppant son incroyable retour de 18 places.

“Mon objectif tout le week-end était de gagner en confiance, d’essayer de ne pas m’effondrer tout le week-end, car les médecins ont dit que tout était réglé, mais j’ai peur pour ma santé”, a-t-il déclaré.

“Ce n’est pas le résultat que j’attendais, mais si je regarde où j’étais au premier virage et où [I was] au final, je peux dire que j’ai repris beaucoup de confiance, et c’était mon objectif.

« Le sentiment est maintenant la satisfaction. Être déjà ici ce week-end était une satisfaction, et terminer la course en sixième position était également une satisfaction si nous vérifions comment nous avons commencé.

Mais nous avons déjà entendu ce genre de discours de Márquez – plus tôt dans l’année en fait. Au Qatar, il a longuement parlé de la nécessité de jouer le jeu long et patient alors qu’il remettait son corps à niveau et développait une compréhension de la nouvelle moto. Cela a duré une quinzaine de jours avant son crash monstre.

Sa performance au COTA lui a rappelé qu’il n’a pas encore fini, loin de là, mais pour offrir ce genre de spectacle de manière constante, il doit être suffisamment en forme pour rouler. Il devra prouver qu’il peut y arriver avant que nous puissions dire que Márquez est de retour dans le match.

Marquez a envoyé un rappel au COTA.Source : AFP

CHAMPAGNE, SANS JAMBON, POUR JACK MILLER

Vous ne le pensez peut-être pas étant donné qu’il a mené tous les cinq derniers tours de la course, mais Jack Miller sera ravi de sa troisième place à Austin, son premier podium de la saison en tant que 10e podium différent de l’année.

L’Australien est dans une bataille contre la montre pour s’assurer une course pour 2023. Il n’est pas signé chez Ducati pour la saison prochaine, et si l’équipe se tourne vers Jorge Martin, comme on le dit depuis longtemps, il aura besoin d’un CV renforcé pour verrouiller un concert d’usine ailleurs.

Sa campagne était au point mort en Argentine après deux premiers tours prometteurs, mais deuxième sur la grille et troisième sur la route après avoir été dépassé par le vainqueur Bastianini et le deuxième place Rins a suffi à remettre les choses sur les rails alors que le sport revient en Europe, où les esprits s’aiguiseront à la tâche de la rotation et de la négociation des contrats.

“Quand vous menez jusqu’à cinq tours à faire, quand vous êtes deuxième avec deux virages à faire, le troisième est probablement le résultat le plus bas que vous espériez, mais ça a été un bon week-end pour moi ici au Texas”, a-t-il écrit sur son site Internet. “Je sens que je suis de retour sur la bonne voie avec où je devrais être après ces quatre premières courses.”

Les faiblesses de Miller au cours de ses années Ducati ont été sa gestion de la course et sa constance. Sa vitesse est incontestable, mais assembler les pièces pour accumuler les victoires en course est ce qu’il doit démontrer plus fréquemment. En Indonésie et aux États-Unis, au moins, il a montré des signes qu’il s’est développé dans ce domaine pour 2022.

Mais le nouvel accord n’est toujours pas à venir, et l’Australien étudie ses options dans le pire des cas chez Ducati.

“Bien sûr [I’m speaking to other teams],” il a dit. «Je ne suis pas un morceau de jambon tranché f ******; il y a d’autres centres d’intérêt et je sais que je pourrai trouver un emploi quelque part dans ce paddock. Je ne suis pas du tout stressé par ça.

“Mais j’ai tenu parole avec Ducati… mon objectif principal est d’essayer d’être ici.”

Il est maintenant le pilote Ducati le mieux placé aux spécifications 2022, bien qu’à 30 points de moins que le premier vélo client de Bastianini, et il n’y a pas grand-chose d’autre que Miller puisse faire, mais continuer à performer et laisser ses résultats parler.

Jack Miller d’Australie et Ducati Lenovo Team célèbrent la troisième place.Source : Getty Images

LES NORMES DE CONDUITE À L’HONNEUR

Le Circuit des Amériques possède la plus longue ligne droite du calendrier MotoGP, avec 1,2 kilomètre, ce qui rend les performances du moteur importantes et met l’accent sur l’aspiration lors des qualifications pour augmenter la vitesse de pointe.

Ce n’est pas la première fois que nous avons vu beaucoup d’esprit de jeu lors des qualifications entre les coureurs à la recherche du repêchage, bien que le vaste circuit du Texas soit clairement plus invitant pour les coureurs à jouer à des jeux que d’autres pistes, contribuant à certaines des tactiques les plus agressives et sans doute dangereuses. nous avons vu dans la classe reine pendant un certain temps.

En effet, les choses étaient si mauvaises en Q1 qu’Aleix Espargaró, ancien leader du titre, s’est écrasé en raison de ce qu’il a décrit comme la distraction de ceux qui le poursuivaient pour un remorquage, et plusieurs autres pilotes ont critiqué le comportement comme étant indigne des concurrents les plus expérimentés de la course de motos.

“C’est embarrassant”, a déclaré Espargaro. « Je dois dire qu’aujourd’hui, c’était de ma faute, car je suis dans une très bonne position en tête, je me sens bien avec la moto.

« Je ne peux pas perdre la concentration. Je dois être plus concentré, faire mon travail.

“Si c’est une recrue qui attend, tout le monde l’a fait [in the past]. Mais avec Alex Marquez, Honda d’usine, trois ou quatre ans dans la catégorie… j’étais comme ‘allez’.

Álex Rins était moins indulgent.

“C’est inacceptable”, a-t-il dit. «Nous sommes les grands garçons; nous devons donner l’exemple aux autres.

« Je n’ai pas de mots pour décrire ce sentiment. J’étais en train de pousser en Q1, puis quatre ou cinq pilotes devant se sont arrêtés. Ça n’a aucun sens, c’est tellement dangereux. Ils doivent faire quelque chose.

“Nous sommes des pilotes MotoGP, pas Moto3. Nous en parlons à chaque commission de sécurité et chaque course est la même.

Rins – et Fabio Quartararo la semaine dernière – ont suggéré qu’il était temps pour le MotoGP d’abandonner le format de qualification all-in et d’opter pour un modèle de qualification à un tour, en envoyant les pilotes un par un pour éviter de jouer le sillage et pour réduire le risque d’un crash inutile dû à une vitesse de fermeture inadaptée.

Mais la recherche du remorquage fait partie du jeu de qualification, et il existe d’autres moyens de le maîtriser sans avoir recours à la fin du format de qualification. Resserrer les règles autour des tours lents afin que tous les tours dans le brouillard de qualification se situent dans un certain pourcentage du meilleur d’un coureur, similaire aux classes juniors, serait une solution plus facile et conserverait l’excitation du modèle à élimination directe actuel, par exemple.

Avec des performances de vélo si proches cette année, attendez-vous à ce que cela bouillonne tout au long de la saison.

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