Série indienne 2023, Pat Cummins, Andrew McDonald, Usman Khawaja

Le plus grand défi du test de cricket approche à grands pas, mais les perspectives de l’Australie de remporter une rare victoire en série à l’extérieur contre l’Inde au début de 2023 s’améliorent de jour en jour.

L’Australie remporte samedi des victoires consécutives en Asie pour la première fois depuis 2006, année où elle avait battu le Bangladesh à deux reprises.

La dernière victoire, après la victoire contre le Pakistan à Lahore en mars, a été un impressionnant triomphe de 10 guichets en moins de 154 victoires complètes, le Sri Lanka s’effondrant sous le pouvoir d’un assaut tournant australien.

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L’effondrement de la deuxième manche du Sri Lanka, qui s’est déroulé en moins de 23 overs, a été si spectaculaire que l’attention a été attirée sur les spinners Nathan Lyon et Mitchell Swepson, ainsi que sur le tweaker à la mi-temps Travis Head, qui a pris 4-10.

Mais s’exprimant après le match, le capitaine Pat Cummins a souligné les premières manches, au cours desquelles l’Australie a tenu bon avec la batte, alors qu’elle avait autrement eu du mal.

Chef masterclass essuie le Sri Lanka | 01:46

Une histoire aussi ancienne que le temps lui-même est que l’Australie est forte à la maison et parfois à l’extérieur, mais a un talon d’Achille face au sous-continent.

Cette théorie n’a pas été mise à l’épreuve lors de la tournée de trois matches au Pakistan de cette année, où les terrains étaient apprivoisés et où l’effet n’était pas le facteur dominant.

Avance rapide vers la tournée au Sri Lanka, et le premier test à Galle a vu l’effet prospérer avec des effets, des rebonds et des variations naturelles, le tout offert à la pelle.

En fin de compte, il faisait trop chaud même pour les hôtes.

Il s’agit d’une équipe de test sri-lankaise faible – seuls deux batteurs se classent dans le top 30 de l’ICC – mais même ainsi, perdre 20 guichets pour 325 courses en 81,5 overs après avoir remporté le tirage au sort est alarmant.

En comparaison, l’Australie a joué avec une liberté et une confiance que même une défaite de 4-100 ne pouvait pas ébranler.

Les touristes auraient facilement pu entrer dans sa coquille et gagner du temps, mais vous ne le verrez probablement pas avec Cummins et le nouvel entraîneur Andrew McDonald.

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“Nous avons utilisé quelques nouveaux mots sur notre approche : soyez proactifs et soyez courageux”, a déclaré Cummins après le match.

«Nous avons vu des méthodes très claires de tous les frappeurs. Ils ont peut-être été un peu différents individuellement, mais vous avez vu tout le monde être vraiment proactif et mettre à nouveau la pression sur les joueurs.

«C’est quelque chose dont vous parleriez normalement dans un jour de cricket ou de cricket T20. Mais je pense que c’est le style qu’il faut ici.”

L’Australie a marqué une course rapide de 4,53 points dans les premières manches, transformant ses oscillations en une avance décourageante de 109 points.

Les batteurs ont été encouragés à balayer, balayer en sens inverse, danser pour le guichet, faire ce qu’ils voulaient, vraiment, parce que c’est la nouvelle façon australienne.

Cela invite naturellement plus de risques, mais Cummins a déclaré que cela avait été accepté dans le cadre de l’accord sous le nouveau régime post-Justin Langer.

“Je pense que cela fait partie de l’environnement que nous essayons de créer”, a-t-il déclaré. “L’échec est tout à fait acceptable, tant que vous échouez d’une manière qui vous rend heureux.”

L’Australie affronte le Sri Lanka lors du premier test | 03:46

Les traditionalistes pourraient être révoltés.

Usman Khawaja a livré un coup pas si voilé à ceux après les premières manches de l’Australie, lorsqu’il a déclaré que la plupart des entraîneurs conventionnels du pays étaient obsolètes.

“La façon dont les garçons ont joué et dont nous parlons du jeu et du jeu sur le sous-continent a beaucoup changé depuis que j’ai commencé à jouer pour l’équipe australienne de cricket”, a-t-il déclaré.

«Je pense que nous avons appris de nos erreurs, je pense que les gars sont plus confiants dans leurs plans et ils peuvent s’adapter à différentes situations et jouer au bowling et à la batte de manière très différente de ce que nous faisons en Australie.

“Quand vous voyez quelqu’un comme (Alex) Carey entrer et balayer, même moi quand j’étais jeune, le nombre de fois où j’ai grandi en me faisant dire de ne pas balayer le ballon en Australie, c’était tous les deux entraîneurs qui me le disaient.

“Même Greeny le fait maintenant, le nombre de fois où j’ai entendu des gens dire” tu es un grand gars, viens de toucher le sol “, c’est juste la plus grosse merde du monde. Si un joueur a la capacité de balayer, qu’il mesure 6 pieds 7 pouces ou 5 pieds 5 pouces, cela n’a pas vraiment d’importance, c’est toujours un coup dans son répertoire.”

Il faut dire que la sagesse conventionnelle n’est pas tout à fait sans mérite.

La moitié des guichets de la deuxième manche du Sri Lanka provenaient de coups de balayage ou de balayage inversé, qui ont une plus grande marge d’erreur que de jouer au sol et de tourner étouffant, comme cela a généralement été entraîné en Australie.

Mais la nouvelle philosophie australienne après le départ de Langer est simple.

Si vous vous sentez à l’aise de le faire, faites-le. Si vous ne le faites pas, alors ne le faites pas.

La liberté, la confiance et la responsabilité feront que le reste se mettra en place.

Tout pour 113 ! quilles sri lankaises | 02:35

Après tout, l’histoire récente de l’Australie en Asie n’est pas assez forte pour exclure une nouvelle approche.

Depuis fin 2004, lorsque l’Australie a battu l’Inde en Inde, la nation n’a remporté que sept tests en Asie, en perdant 17 et en faisant huit nuls.

Une seule de ces victoires est survenue contre l’Inde, qui a infligé 10 défaites à l’Australie au cours de cette période.

Cependant, Cummins a déclaré que l’Australie avait maintenant appris à ne pas glorifier les conditions sur le sous-continent, mais à les “embrasser”.

“Cela a été très important pour nous”, a-t-il déclaré. “Dans le passé, vous pouviez rester coincé dans des conditions qui ne ressemblent pas à celles de l’Australie, mais si vous voulez être l’équipe de test numéro 1 au monde, vous devez gagner à l’étranger.

“Je pense que tout le monde – les gars expérimentés trouvant de nouveaux coups, Mitchell Starc travaillant sur le swing inversé, Nathan Lyon créant de nouvelles balles – il y a beaucoup d’appétit pour apprendre et réussir sur ces terrains.”

L’Australie revient en Inde en février pour l’une des séries de tests les plus attendues depuis des années.

Sur la base des antécédents et de l’attitude actuels de l’Australie, cette fois, ce sera une bataille beaucoup plus serrée.

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