Symptômes de l’hépatite: une épidémie mystérieuse approche l’Australie alors que les cas dépassent les 450

Les médecins se bousculent pour trouver des réponses alors qu’une mystérieuse épidémie d’hépatite soudaine se propage à travers le monde, affectant 450 enfants dans au moins 20 pays.

La souche inconnue se rapproche également de l’Australie, l’Indonésie signalant 15 cas et Singapour en signalant un chez un garçon de 10 mois.

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Au moins 11 enfants sont morts et il y a des suggestions que l’épidémie pourrait se poursuivre pendant un certain temps.

Des cas inexpliqués ont été détectés chez au moins 163 enfants au Royaume-Uni, dont 11 ont reçu une greffe du foie, rapporte le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies.

En dehors de l’Europe, des infections ont également été signalées aux États-Unis, au Canada, au Japon et en Corée du Sud, entre autres pays.

Les agences mondiales travaillent avec l’Organisation mondiale de la santé pour déterminer la cause de l’épidémie.

“L’Indonésie mène actuellement une enquête conjointe en collaboration avec l’OMS et nous travaillons également avec les États-Unis et le Royaume-Uni afin de pouvoir détecter rapidement ce qui en est la cause”, a déclaré ce mois-ci le ministre indonésien de la Santé, Budi Gunadi Sadikin.

Mais malgré la croissance continue des cas, il reste plus de questions que de réponses.

Quelles sont les causes possibles?

En général, il peut y avoir des centaines de causes possibles d’hépatite : L’inflammation du foie peut être due à des toxines, à des virus ou à des aliments et de l’eau contaminés. Mais les scientifiques ne connaissent toujours pas les origines de la souche mystérieuse.

Ce que les chercheurs savent, c’est que les infections ne sont pas causées par un virus que les scientifiques associent déjà à l’hépatite.

Les plus courants sont les cinq virus de l’hépatite : les hépatites A, B, C, D et E.

Environ 450 enfants ont été infectés et 11 sont décédés. Crédit: AgFang/Getty Images/iStockphoto

Bien qu’il existe de nombreuses inconnues, les scientifiques ont quelques indices.

Plus tôt ce mois-ci, des experts de la santé ont fait la une des journaux pour avoir enquêté sur le lien entre les chiens et la mystérieuse épidémie, mais le professeur d’immunologie comparative Mick Bailey a déclaré que c’était peu probable.

“Les données suggérant ce lien sont extrêmement faibles, en fait probablement beaucoup plus faibles que la plupart des hypothèses alternatives qui ont été proposées”, a-t-il déclaré dans La conversation.

Dans un récent document d’information, l’Agence britannique de sécurité sanitaire a signalé un nombre élevé d ‘«expositions de chiens» dans ces cas.

Cependant, Bailey exhorte les gens à regarder de près les résultats.

“Pour suggérer un lien, il est important de montrer non seulement que l’exposition aux chiens chez les patients est élevée, mais qu’elle est plus élevée que chez les enfants non affectés”, a-t-il déclaré.

« Les cas chez les enfants ne suggèrent pas que l’infection se transmette entre enfants ; il y a très peu de cas, trop répartis pour cela. De même, la répartition des cas n’indique pas qu’il s’agit d’un nouveau virus qui se transmet du chien aux enfants. Des cas sont apparus dans d’autres pays beaucoup plus rapidement qu’un virus canin ne se propagerait entre chiens.”

La théorie principale est un adénovirus, qui provoque souvent des symptômes de rhume ou de grippe ou des problèmes d’estomac.

Mais il est rare qu’un adénovirus ait un impact aussi sévère sur le foie.

Des échantillons de tissus et de foie prélevés récemment au Royaume-Uni “ne présentent aucune des caractéristiques typiques auxquelles on pourrait s’attendre d’une inflammation du foie due à un adénovirus, mais nous attendons un examen plus approfondi des biopsies”, a déclaré Phillipa Easterbrook, scientifique principal à l’OMS.

Certains experts se demandent si les fermetures pandémiques ont entraîné une réduction globale de l’exposition aux adénovirus, rendant peut-être les jeunes enfants plus vulnérables à ceux-ci.

“La distanciation sociale pendant la pandémie a réduit la transmission d’un large éventail de maladies, et un manque d’exposition à celles-ci peut avoir laissé certains enfants non préparés à des infections qui ne poseraient normalement pas de problème”, a déclaré Bailey.

“De même, le manque d’exposition à la saleté résultant du lavage des mains, de la stérilisation des surfaces et d’autres mesures d’hygiène peut avoir prédisposé les enfants à des réponses immunitaires hyperréactives (comme cela a été suggéré pour les maladies allergiques) et à l’hépatite. Cela peut être causé par la réponse immunitaire. au lieu d’un virus.

Mais les experts n’ont pas non plus exclu la possibilité que le COVID-19 soit un contributeur sous-jacent, car la vague de cas semble avoir augmenté pendant la pandémie.

Bailey veut que les parents inquiets se souviennent qu’à ce stade, ce ne sont que des théories et qu’il n’y a pas suffisamment de données pour prioriser l’une d’entre elles ou les utiliser pour suggérer des mesures de contrôle.

Quant à savoir si l’épidémie atteindra les côtes australiennes, le président du Centre australien de virologie de l’hépatite, le Dr Thomas Tu, dit qu’il est trop tôt pour le dire.

“En gros, nous ne savons pas à ce stade, donc je pense que ce n’est pas le moment de paniquer”, avait-il précédemment déclaré à 7NEWS.com.au.

“C’est quelque chose que nous devons absolument enquêter et découvrir ce qui se passe vraiment et découvrir à quel point nous devrions avoir peur et comment nous pouvons l’empêcher.”

Symptômes de l’hépatite

L’UKHSA conseille aux parents et aux soignants d’être attentifs aux signes d’hépatite chez les enfants, notamment :

  • Jaunissement du blanc des yeux ou de la peau (jaunisse)
  • urine foncée
  • Tabourets gris pâle
  • Démangeaison de la peau
  • douleurs musculaires et articulaires
  • Fièvre
  • se sentir et être malade
  • Se sentir anormalement fatigué tout le temps
  • Perte d’appétit
  • mal au ventre

– Avec NBC

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