Une seule injection de VPH protège contre le virus cancérigène, selon une étude majeure

Une seule injection peut suffire à fournir une protection très efficace contre le virus du papillome humain (VPH) et ses risques de cancer à long terme, selon une nouvelle recherche clinique en Afrique. L’étude a révélé qu’une dose du vaccin était d’environ 90 % ou plus efficace pour prévenir l’infection par plusieurs types de VPH cancérigènes jusqu’à 18 mois plus tard. Les résultats soutiennent l’adoption d’une stratégie à injection unique pour la prévention du VPH, selon les auteurs et d’autres experts, ce qui pourrait augmenter considérablement l’adoption du vaccin dans le monde.

En 2006, les États-Unis ont approuvé le premier vaccin contre le VPH au monde : Gardasil, développé par Merck & Co. Quelques années plus tard, ils approuveraient le Cervarix de GlaxoSmithKline. Ces vaccins de première génération offraient tous deux une protection contre les types de VPH 16 et 18, qui seraient à l’origine d’environ 70 % des cas de cancer du col de l’utérus, ainsi que d’une majorité d’autres cancers liés au VPH, comme ceux que l’on trouve dans le pénis, le rectum et gorge. Une version approuvée ultérieurement du vaccin Gardasil protège contre neuf types, dont deux types qui ne causent pas de cancer mais causent la plupart des verrues génitales. Actuellement, le vaccin Gardasil à neuf types est le seul utilisé aux États-Unis (Cervarix a été retiré du marché en 2016 en raison de sa faible popularité). Le VPH se transmet principalement par le sexe, et il ne faut pas très longtemps aux jeunes pour contracter le VPH, ce qui signifie que la vaccination est plus efficace lorsqu’elle est administrée avant que les gens ne deviennent sexuellement actifs.

Il est maintenant clair que les vaccins contre le VPH préviennent de nombreux cas futurs de cancer du col de l’utérus et d’autres cancers. Une étude de 2019 a prédit que la vaccination, combinée au dépistage par frottis vaginal, pourrait éliminer efficacement le cancer du col de l’utérus aux États-Unis au cours des 20 prochaines années. Ce succès précoce s’est produit malgré des taux de vaccination relativement faibles, avec seulement environ 50% des adolescents américains qui reçoivent leur programme complet de vaccins. Les taux sont encore plus faibles dans les régions les plus pauvres du monde, où la grande majorité des cas de cancer du col de l’utérus sont signalés. Dans le monde, seulement environ 15 % des filles éligibles sont vaccinées contre le VPH, et le cancer du col de l’utérus continue d’être la quatrième cause de cancer chez les femmes dans le monde, ayant tué plus de 300 000 femmes en 2020.

Les vaccins contre le VPH ont été initialement approuvés en tant que traitement à trois doses pour toutes les personnes éligibles. Mais les preuves ont montré que deux doses offrent autant de protection que trois lorsqu’elles sont administrées suffisamment tôt, et il est actuellement recommandé aux États-Unis et ailleurs que les enfants qui commencent la vaccination avant l’âge de 15 ans n’aient besoin que de deux doses. Certaines études ont suggéré que même une dose devrait fournir une protection comparable, et des recherches sont en cours pour tester cette théorie. Les résultats d’un de ces essais majeurs – l’étude KEN SHE menée au Kenya, en Afrique – ont finalement été publiés aujourd’hui dans la revue NEJM Evidence.

L’essai a impliqué 2 275 femmes sexuellement actives âgées de 15 à 20 ans qui ont été randomisées en trois groupes. Un groupe a reçu une dose unique d’un vaccin contre le VPH à deux types, puis plus tard un vaccin contre la méningite ; un autre groupe a reçu le vaccin à neuf types, puis le vaccin contre la méningite, et le dernier groupe a reçu le vaccin contre la méningite avant une injection retardée de vaccin contre le VPH. Ce dernier groupe a agi comme une sorte de témoin, puisque leur risque de contracter le VPH serait vraisemblablement plus élevé que les autres groupes au cours de la période précédant le vaccin.

L’étude a révélé que les vaccins à deux et à neuf types étaient efficaces à 97,5% pour prévenir les types 16 et 18 du VPH. Le vaccin à neuf types a également été jugé globalement efficace à 89 % pour prévenir les sept types de VPH à haut risque inclus dans le vaccin. Cet effet protecteur a été observé jusqu’à 18 mois plus tard, à la fin de l’étude. Comme d’autres études l’ont montré, les vaccins étaient également sûrs, sans qu’aucun événement indésirable grave ne leur soit attribué.

“La vaccination contre le VPH à dose unique pourrait faciliter une intensification rapide de la vaccination dans le monde entier pour atteindre l’objectif d’élimination du cancer du col de l’utérus”, ont écrit les auteurs.

Les résultats sont déjà sur le point de changer la façon dont certains pays aborderont la prévention du cancer du col de l’utérus. Plus tôt dans la journée, le groupe consultatif stratégique d’experts sur la vaccination de l’Organisation mondiale de la santé a annoncé les conclusions d’un examen des données pour une stratégie à dose unique. Ils disent maintenant que les pays peuvent adopter un calendrier à une ou deux doses pour les filles âgées de 9 à 14 ans (la cible principale de l’OMS pour la vaccination), ainsi qu’un calendrier à une ou deux doses pour les jeunes femmes âgées de 15 à 20 ans. plus de 21 ans sont toujours invités à obtenir au moins deux doses, à six mois d’intervalle.

« Je crois fermement que l’élimination du cancer du col de l’utérus est possible. En 2020, l’Initiative d’élimination du cancer du col de l’utérus a été lancée pour relever plusieurs défis, notamment l’inégalité d’accès aux vaccins. Cette recommandation à dose unique a le potentiel de nous emmener plus rapidement vers notre objectif de faire vacciner 90 % des filles avant l’âge de 15 ans d’ici 2030 », a déclaré la princesse Nothemba (Nono) Simelela, sous-directrice générale pour la famille, les femmes et les enfants. et les adolescents à l’OMS, dans un communiqué.

On ne sait pas si des pays comme les États-Unis suivront nécessairement l’exemple de l’OMS, bien que des experts extérieurs se réunissent périodiquement pour recommander des changements dans les calendriers de vaccination. Il faudra également des recherches de suivi pour suivre la durée de la protection offerte par une seule dose du vaccin contre le VPH, bien que les auteurs indiquent des données suggérant qu’elle dure au moins plus d’une décennie.

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